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NASA推算土星环最多仅1亿岁 学者:非常年轻

NASA推算土星环最多仅1亿岁 学者:非常年轻

围绕土星的土星环如何形成及何时形成,一直是未解谜团。多国科学家利用美国太空总署(NASA)的土星探测船「卡西尼」号(Cassini)搜集的数据,计算出土星环形成时期介乎1000万至1亿年前,跟恐龙在地球上生活的时期差不多,其总质量则只是过往估计的1/20。

卡西尼号在2017年传送最后一批数据后,已坠落土星大气层自毁。它在最后任务阶段曾6度穿过土星环的最内圈,藉此确定星体引力场和土星环质量。意大利罗马大学教授耶斯(Luciano Iess)联同美国及以色列的学者,利用卡西尼号的数据,研究土星环质量与形成时期。

结果发现,土星环质量有1.54亿亿公吨(1.54 x 1019 千克),只有过去学者推断的1/20,约是其卫星土卫一的四成。他们又从探测器收集的土星环星尘比例数据,计算出土星环约在1000万至1亿年前形成;跟6500万年前活跃于地球的恐龙生活时期相若。

科学家倾向相信,土星在45亿年前跟太阳系其他星球一同形成,因此相对于整个太阳系的年龄,土星环的形成,就像是「昨日」才发生的事情。耶斯团队的研究在周四(17日)刊登于《科学》期刊。

早有说法指,土星环既非于星球形成之初就存在,亦不会永远围绕土星。上月另有研究指出,土星环受到土星的引力影响,环上物质正持续坠落其大气层,每小时有相当于2个奥运标准泳池的物质流失。科学家估计,整个土星环或会约在1亿年内消失。